Esperando asientos vacíos

Eran aproximadamente las 9 de la mañana cuando abordé un vuelo que me llevaría a los Emiratos Árabes Unidos. Crucé los dedos con la esperanza de que los asientos de al lado, 18B y C, estuvieran vacíos para poder dormir.


Cuando me acerqué a mi fila, vi a una niña mirando por la ventana. Mi breve sueño de tener tres asientos para mí desvaneció. Me senté y el sonido de las instrucciones de seguridad en el intercomunicador y el llanto de los bebés se desvaneció cuando comencé a leer el Protocolo de Capricia Marshall. Luego, me sumergí en los detalles de la reunión del G8 de Putin y Obama en la Cumbre Mundial.


De repente, escuché a la pasajera con la voz de 18C. Me preguntó por qué viajaba, de dónde era y, lo más importante, que película vería durante nuestro vuelo. Pronto supe que su nombre era Leena, proveniente del símbolo de una "palmera joven" en el Corán: hospitalaria, fuerte y floreciente.


Descubrimos que teníamos mucho en común: Leena era de Arabia Saudita y, al igual que yo, se había mudado a los Estados Unidos para la escuela secundaria. Recordó la oportunidad que había encontrado en su nuevo hogar, y también enfatizó cuánto extrañaba a Arabia Saudita.


Después de compartir algunas historias, comenzamos a hablar de comida. "Marianna, te ENCANTARÁ la comida árabe", dijo Leena. Le dije con entusiasmo que comí mucha comida libanesa mientras crecía en Barranquilla, Colombia, debido a la importante población libanesa de Colombia. Recordé mi amor por las "Hojitas de Parra", y me dijo que se llamaba Warak Arish en malayo.


Más tarde, el padre de Leena se unió a nosotros desde su asiento más lejos, compartiendo conmigo la inspiradora historia de su vida: había emigrado a los EE. UU., Siguiendo una carrera en medicina y convirtiéndose en un médico muy exitoso. Los tres intercambiamos comida árabes, colombiana y estadounidense mientras compartimos historias, palabras y frases de nuestros respectivos idiomas y muchas risas.


Hasta el día de hoy, Leena y yo seguimos en contacto. Comparto mi vida, cultura y viaje con ella, y ella hace lo mismo conmigo.


No he deseado tener asientos vacíos desde ese día.


En lugar de apresurarnos a ponernos los auriculares en nuestro próximo viaje, ya sea en el metro, un uber o un avión, escuche las voces que llenan nuestras diversas comunidades. Estas pequeñas interacciones nos llevan a ver la humanidad común en todos nosotros, especialmente aquellos que son diferentes a nosotros. Todos tenemos el poder de dar vida a una voz y un viaje.


Hay mucho que aprender y, a veces, todo lo que necesitas es un pequeño "hola" para romper el hielo. Gracias por eso, Leena.


De,

Asiento 18A